仁怀新移民的生活(转载)

  大学毕业前夕,关心我命运和前途的妈妈非要拉着我去算命。先生说我以后会远离家里,离得越远,前途会越好,而且说我要想出国都会实现。妈妈虽然有些怅然,同时也为我高兴—那已经是十年前的事了。那时我想能出国的人肯定都是额头非常高,脑袋非常聪明的人(像我的一个高中时代的好朋友—ROBERT YOUNG,美国COLUMNBIA大学生物学毕业后现在已经是新加坡大学的教授了),哪能轮到我这等平庸之人。没想到现在我经过技术移民程序也到了太平洋的东岸,而且也快一年了。

新移民

  来加以前也看过几本移民写的书。一本写的是一个香港移民来这里重新创业卖保险的事;一本是一个北京搞建筑设计的移民到TORONTO,找不到专业工作后来想办一个出版社未果的事。不过在他书里,他的TORONTO最初的生活好像非常之惨,我看完之后有一点恐怖的感觉,现在觉得好像大多数的新移民的生活并不是那样的。所以我常常涌起一股股的冲动,想写写这里的人和事。但要么没时间,要么懒而没有成事。这几天终于有时间了,以前想发的几个独立成章的文章,这次一并串起来。

  第一章 LANDING

  我们是2001年的3月28日在首都机场登机的。我和太太WINNIE同Mr. Sun全家一起来加。他们在首都机场工作,省却了好多的麻烦。爸爸、姑姑、小弟和弟媳来机场送行,一向没在父母面前掉过眼泪的我第一次为了离情而流泪了。

  飞机是晚上六时多起飞的,不象现在9.11以后经常晚点。第一次坐长途飞机倒是没什么不适应的,还给了一个邻座起飞时感到不舒服的小女孩口香糖,她的妈妈直谢我。机上供应两餐,我要了三罐啤酒,以便能入睡。天亮时,从舷窗看到了ALASKA的冰原。飞机降落前,空姐拿了一些表,我们要填入境财产申报。当地时间的十二点,我们到了VANCOUVER。出了飞机,有服务人员拿着欢迎新移民的指示牌,还有人告诉我们小心扒手。我们按照目的地和转机的时间排了几个队伍:到TORONTO的要占80%,去Calgary的只有我们两家。在转机之前要办一些移民手续,好在我们在国内就准备了携带财产列表,移民官一句PERFECT盖章放人。经过一个小时的飞行到了Calgary,的是Mr. Sun的香港朋友,我们租了一个VAN装上两家的行李,坐在他的越野车里,听着CD机里放的邓丽君的歌。他们已经帮我们租好了一个BASEMENT,并从IKEA买了床和床垫,只不过要自己安装。行李放好后,又请我们吃了一顿中餐。回到家里,我们就开练,幸好带了工具,要不第一夜就要打地铺了。一通折腾,干到十二点,出了一身臭汗。冲了个澡后我们睡了在加拿大的第一觉。

  像其他的新移民一样,我们第二天办SIN/HEALTH CARE和到银行开户。不同的是那时Calgary的TRANSIT系统罢工,幸好香港朋友开车帮着办好了这些手续。

  第二章 学语言

  Calgary的Transit系统终于复工了。那次罢工历时50天,我曾问过一个operator,罢工的结果是他们的工资从18块/小时涨到21块/小时,大家的代价是月票从30多块涨到50多块。那时我们已经来了一个月了,每天没事做,WINNIE倒了很长时间的时差。我捡了一个变速山地车,in good condition,没事就骑车买东西和到VILLAGE SQUARE LIBERARY去借中文书和一些写resume和cover letter的书。那时我们买了一部电脑,可以免费上网,倒也不寂寞。

  C—Train (Calgary的地上轻轨列车)开通的第二天,我们到DOWNTOWN的语言评估中心去约考试。那时由于是冬天,新移民来得还不多,过了两周,排到我的考试。虽然我在国内考过托福,学过雅思,但同大多数的国人一样,听说能力比较差。考试分为三科:listening and speaking/reading/writing,每门的最高分是8分。我的评估结果是4/8/6—一个过时的电脑型号。原则上不过5分的人都可以申请免费的语言学习—这是新移民的权利。

  语言评估中心的counsellor告诉我可以选择语言学校; 可以选择full time或是part time;可以选择白天或是晚上;可以选择weekday或是weekend。我选择的是DOWNTOWN的Language Plus。上课是周一到周五上午的9-12点—因为那时我可以下午做一份工。

  老师是本地人,而另一个班的老师是中国面孔,她一张口,我就能听出口音。班是小班,只有15个人,其中四个Russian girl,里面有一个动物专家,一个ELECTRONIC ENGINEER;另一个韩国人也是DOUBLE E,一个来自罗马尼亚的工程师,一个HONGKONG GIRL,一个伊拉克的带头巾的大姐,一个要想将来成为BUSINESSMAN的印度小伙,还有一个来自阿富汗的难民,剩下是最多的大陆人有5个。这些人中,只有中国人的发音最标准,印度小伙满嘴的咖喱味英语;韩国人就象东北人一样R和Y不分;RUSSIAN GIRL有浓重的口音,但中国人的口头表达能力也是比较差的。

  我在那里学习了一个月,凭心而论,老师是不错的,挺负责的。但我的感觉同其他的大部分国人一样,这种课程不是那么的有效果—不像新东方的速成班一样快。因为她听说读写都讲,一个月的时间不可能学到太多的东西。另外因为是免费的,有的学生也不太在乎,常常不来。她布置的作文我就一次没写过。其实我后来才知道,我应该上专门讲COMMUNICATION的班。

  一期结束了,老师给一些准备让毕业的人10分钟的口语考试。我在班上的水平还算高的,她也让我毕业了。我的最大收获是听力有所提高,由刚开始的能听懂老师60%到后来的80-90%,同时也能适应一些其他国家的口音了,我再也不象刚来时那样跟别人讲话要立着耳朵听了。最后一天上课,毕业的人每个人买了小礼物送给她。我送的是一张中国的古典音乐CD。我也得到了在加拿大的第一个CERTIFICATE:上面证明我的英语水平是5/8/6—我的电脑型号UPDATE了。

  第三章 找专业工作

  语言学校毕业的时候已经是六月底,那时是Calgary 最好的季节,刚好七月有国庆日和STAMPEDE,我的玩心又来了。一个月后,玩也玩了,该找专业工作了。我当时不象其他的人那样,一来就急着找专业工作。也许因为在国内的国企工作,没有这方面的经验,总想通过一些帮助,而且自己的RESUME也没准备好。

  Calgary有很多的移民辅助机构,我们刚来时在东北区住的附近就有一家CMCN,中文叫卡城门诺移民辅助中心。一次的大陆新移民团聚,主持人大声的对满屋的中国人说:WELCOME TO CHINA—夏天是大陆新移民LANDING的高峰。CMCN里有一个COUNSELLOR叫JEAN WANG,是个来这里十年的广东人,她人很热情。还有一家CCIS(CALGARY CATHLIC IMMIGRANT SERVICE),正好那时是它每月一期的WORKSHOP—CBW(CAREER BRIDGE WORKSHOP),就是讲找工作的技巧,并帮助改RESUME。那一期的COUSELLOR是台湾人ANGELA CHEN,班上还是中国人多。我学会了RESUME的格式,找工作的渠道和面试技巧。大家都是专业人士,都想通过这个WORKSHOP找到专业工作。三周的学习,我练得有些“胆儿肥”了。遗憾的是那一期结束后,也没有一个人找到相关专业工作。快结束时,另一个COUNSELLOR高兴地过来要告诉大家一个好消息,一个叫KELLY SERVICE的中介机构为CALGARY的电子厂SELECTRON招人,于是许多人给发到了电子厂做INSPECTOR和ASSEMBLER了。大概是他们的WORKSHOP也是向政府要钱,如果没有一个人找到工作,他们也没面子。就这样,CCIS就成了KELLY SERVICE为电子厂招收具有良好教育背景的新移民做生产线工人的基地了。我没有去,我觉得会找到专业工作。

  WORKSHOP结束了,我该自己找专业工作了。首先我考虑我的背景:我是焊接专业毕业,在炼油厂搞压力容器制造和安装及检维修,我的机会应该在制造行业。CALGARY的制造也还是很发达的,主要为OIL AND GAS配套服务。找工作大概有几个途径:上网查/看报纸/查YELLOW PAGE/找JOB AGENCY/到图书馆查BUSINESS DIRECTORY。我到图书馆去翻BUSINESS DIRECTORY,抄下一些制造厂的资料,同时上网查。一次见到一个制造厂的网址,他们在北京的赛特饭店有分支机构,想着如果能去那里也好。结果去了该公司的总部,只见到了RECEPTIONIST,递了简历,然后就没音了,打电话也没结果。另一次在网上见一个公司要招WELDING ENGINEER,挺高兴的,在一看QUALIFICATION,泄气了:他们要焊接专业毕业,还要会这个语言,那个编程,整个要一个高级程序员。我也去了二十几家的职业中介机构,大多是我留下RESUME,他们回一个E-MAIL,告诉我他们已经把我的信息存到数据库中,THAT IS ALL。一次CALGARY HERALD举办了一次没有太多公司参加的招聘会,到场的大多是中国人。这里的YWCA和BOW VELLEY SHOOL有一种政府资助的一年两次帮助找工作的班,为期半年,在班里新移民可以先强化英语,然后学找工作技巧,最后联系一些公司做VOLUTEER,也许会被实习的公司留下来。我也报了夏天的班。好家伙,十八个名额,有二百多号人报名。COUNSELLOR跟我说他们不知道焊接背景在CALGARY的情况,意思是拒绝我了。我马上知道这种班的性质了,也像CCIS的WORKSHOP一样,如果成功率低的话下次也不好向政府申请钱了。不过我给他们了一句:我就是给你们机会让你们了解焊接来了。

  最好的一次是我去一个叫NATCO的制造厂,那时我也长经验了,不去前台,直接到他们的厂房看他们的生产能力和设备水平,看完之后绕过RECEPTIONIST去了办公室,刚好撞见一个QC MANAGER。我把来意说明,他人很不错,看了我的RESUME,告诉我他们现在不需要人。但他打电话问另外一个公司COLT ENGINEERING,说他们要各种各样背景的人。于是我在一个周五,在DOWNTOWN的WEST CANADA的写字楼里见到了GRAHAM。他说需要一个INSPECTION COORDINATOR,并给了一份DUTY,让我周一打电话。我一看DUTY,就是监督和协调检测人员干活的工作,我的经验肯定OVERQUALIFIED。周一打电话时,情况变了。GRAHAM说:“Sorry, your experience is overqualified, but your communication skill is not good enough。”后来猜想我是那个QC MANAGER介绍的,他们最初可能不知道是什么来头,周末知道我是新移民,或是他们有别的人把我顶了。不成就不成吧,我找他们公司去。于是大夏天的我坐上C-TRAIN,然后骑着自行车,到他们公司的总部直接找HUMAN RESOURE MANAGER。还好,我打着GRAHAM的名义还能见到她。聊了一会明白了:我还有另外一个方向,就是工程公司,做个搞现场施工人员也成。回来一查资料,CALGARY有好多的工程公司,又去了几家,没戏。过了几天,又直接撞到COLT的CONSTRUCTION DEPARTMENT的MANAGER,人不错,居然同我聊了半个小时,说他们进行现场施工管理的人员只有两个,我一下就明白人家管理者的素质了。

  我甚至找到一个机构,他们有一个政府资助的PROGROGRAM—TOJ(TRAINNING ON JOB),可以帮助联系相关的公司工作,政府付大部分的工资,公司只付一小部分。条件是要三个月内没工作(连打工的活都算),还要提供自己在努力的找工作的证明。那时我已经练得脸皮比较厚了,说话也利索多了,也不怕INTERVIEW,问题是没有INTERVIEW,一个都没有。

  秋天到了,天凉了,我扑腾的心也慢慢冷却下来了。

  第四章 准备上学

  WINNIE好像有特异功能,她的话往往很灵验。在国内时我们常不戴表,而她的猜测误差不到五分钟。在这里我满腔热情的去找工作时,她却老是给我泼冷水:“就你那破专业还能找到工作?”我说:“你就不能鼓励我?”她从不,不幸的是她又言中了。后来我重新审视自己找专业工作的历程,也有无限的感慨:找工作有时是要靠一些运气的,我认识的大多数大陆来的都没有找到专业工作。也许我离成功只差一步了,或许我可以在制造行业和实验室能得到OFFER,只是没有再深入和花更多的时间,而且我已经决定放弃这个方向了—我不想再在这个领域干下去了。

  太太在国内就跟我说要我上学,找不到专业工作,只能上学了。我想上学的目的主要有两个:虽然那时我说起英语也是满嘴的跑火车了,但要作为技术人员还差的远,上了学后,英语基本就不是我的主要问题了;学个好专业增加就业机会。这里有几所学校,象UNIVERSITY OF CALGARY/SAIT(SOUTH ALBERTA INSTITUTE OF TECHNOLOGY,(大概就像国内说的项目经理吧)挺想学,后来一问要学两年,学费巨贵不说,而且不给贷款。一个朋友说这个专业出来是跟人打交道的,口语不是中国人的擅长。想想也是,放弃了。

  NATCO的QC MANAGER跟我说SAIT的课程是VERY PRATICAL,也有焊接专业。于是我找到了这个专业的主讲老师,是两年的DIPLOMA,一看课程,我都可以给他们讲,而且毕业也要去制造厂或是实验室,心理很是不甘。一次在教会的团聚上,遇到一个来了四五年的北京人,原来在国内也是搞设计的,在SAIT上了两年的EDT(ENGINEERING DESIGN AND DRAFTING TECHNOLOGY),一毕业就被一家大工程公司FLOUR DANIEL要去了。我认识的几个从洛阳石化设计院和燕山石化设计院的很快就找到工作了。SAIT的就业调查报告也说EDT的就业率是98%,而且这个专业的核心课程就是电脑绘图,工作时主要也是跟电脑打交道。过去搞制造,学了它以后就搞设计,偏的并不远,就学它了。

  WINNIE说我有托福成绩,完全可以学一个MASTER DEGREE,偏偏去学个DEPLOMA。那时我的观念已经跟刚来的时候有了很大的不同。我想上学的目的无外乎为了就业,如果符合自己的兴趣更好,拿个DEPLOMA一样可以就业。

  这个专业有一月份开学的班。报名时的QUALIFICATION要求高中毕业即可,但对我们来说要过ENGLISH 30/MATH 30/PHISICE 30。好在我带了托福成绩,ENGLISH 30能满足。另外两项我没有高中的学历证明,但他们告诉我把大学的成绩单寄到EDMONTON的一个IQAS的国际学历评估机构公证就行。由于怕在他们要求的截止日期公证不能完成,我做了两手准备,报名参加他们的MATH和PHYSICS的考试。于是把第一份打工的活辞了,在家准备考试。本地的高中数学相比国内要简单的多,甚至没有立体几何,但他们有概率和统计。那时我想自己是在准备GRE,GRE也不过如此啊。公证在截止日期前来了,我也不用考试了,松了一口气。

  十二月,收到SAIT的 ,告诉我:SORRY,NO SEAT。原来他们一月份的班人早满了,我报名太晚了。我这个气,不过没办法,只能报今年九月份的班了。好在原来准备的QUALIFICATION可以用在下个学期。刚过新年的第一个上班日就开始报九月的名了,他们七点上班,我六点半就候着,排了个第一。过了几天,来信告诉我有了SEAT了。我可以九月份上学了。

新移民的生活(转载)

  第五章 打工记

  大多数的国人好像只把专业工作叫工作,其他的只是打工,而且觉得打工没面子。实际上我见过在电子厂工作了十年的哲学博士,八九年以后来加的北大博士卖房地产—我的朋友说他有时说话语无伦次。相比TORONTO和VANCOUVER,CALGARY打工机会的机会还是很多的。而我也曾经在三个地方打工,也曾在一段时间内干三份工。

  1.大统华(T&T SUPERMARKET INC.)

  大统华是加西最大的华人超市,主要经营亚洲食品。在VANCOUVER有很多家,在CALGARY只有一家。我们刚来时住的就在它对面,那时我想怎么“先生产后生活”—先打份工再说。其时公交罢工,我们不能去太远。买菜到大统华时看到APPLICATION FORM,随手填了。五一(虽然这里不过劳动节)刚拿到驾照,他们打电话让我去上班。人事经理是台湾人SOPHIA,问我想去哪个部门,有肉部/海鲜部/杂货部。我一想前两个部门要用刀,安全第一,而且我也不喜欢杀鱼/切肉,杂货部主要职责是往货架上上货,可以走来走去,于是我的第一份工就是STOCK CLERK。

  由于超市没有自己的货流中转,新货大都从VANOUVER用长途车拉过来,我只能在周一和周二不来新货的时候休息。上货虽然不需要太多的技巧,也需要一定的体力—我们也曾卸过整货柜的米。在那里我练会了走路—在国内一站地的距离我也要坐车,在大统华要不停的走路—脚力是练出来了,而且午睡的习惯也给扳过来了;在那里我学会了什么叫“服务”,相比来说国内的服务行业差的太远;懂得了许多食品的英文名,和许多以前不知道的食品和调料;知道了一个概念:FIRST IN FIRST OUT。也就是先来的货摆在最外面,所以大家在最外面拿的货很可能不是最新的。

  过了一阵新鲜期,我就感到很不舒服,因为那里工作人员和主管大多讲广东话和台湾话,会普通话的很少,那时我的英语还结结巴巴,跟他们交流起来很费劲,甚至没有交流。他们有一个奇怪的心理:既瞧不起大陆人(因为我们是新移民)还妒忌(因为我们是技术移民)。还有一个SECURITY比较讨厌,常常在我工作时一抬头就看到他鬼鬼祟祟的盯着我,让我如梗在喉/如芒在背的添堵。

  大统华是个正规的企业,也有福利(BENEFIT)--各种的保险,不过要过了六个月的试用期,大多数的大陆人不会熬到这么长的时间;工资也很低,起步每小时六块五,后来我知道在CALGARY还有麦当劳比它低是六块两毛五。而我太太做的第一份工薪水要八块两毛五,为此她没少折磨我:说我英语好,找什么打工的活都比大统华的工资高。其实我图的是可以上午学英语和找专业工作,下午上班。经常是到晚上九点超市关门时,就我一人要把放在外面的几垛的促销商品拖回来,每次都是一身汗。我是在那里干的还算时间长的大陆人,我干活期间就见过来了又走了不少的大陆面孔的人。我在那里一直干到十月要准备SAIT的入学考试,我太太也结束了对我的六块五的精神折磨。

  我在大统华获得的最大经验是:再也不给华人老板打工了。

  2.A&W

  十一月时,我们已经搬到SAIT校园里住,我也完成了入学准备。原想一月份可以入学,在这之前抓紧时间挣点学费。我们住的STUDENT RESIDENCE后面就是横贯加拿大东西的公路16 AVE,我沿着公路走,想就近找到一家快餐店能打工。果然发现了六个BLOCK远有一家A&W要人,只是招周末COOK,管它哪,先干了再说。这个A&W是二十四小时店,我的时间段是周六周日的七点到下午三点,中间有半个小时休息。

  原来北美地区有很多的连锁快餐店,不象我们在国内只知道麦当劳和肯德基。有卖各式点心的TIM HORTONS;有卖汉堡闻名的BURGER KING/WENDY’S;有卖PIZZA的PIZZA HUT/PIZZA PIZZA…A&W在这里的声誉不错,主要也是卖汉堡,也有自己品牌的ROOT BEER。

  这个店由于在主路上,生意很好,还是MILLION DOLLAR CLUB之一,也就是年营业额过百万。主要有两个岗位,前台是CASHIER,后面是厨房。里面只有两个锅:煎锅和炸锅。我负责的是煎锅,第一天上班也没有TRAINNIG就干上了。早晨是煎一天用的BACON和EGG/SAUSAGE,中午是烙几百块肉饼。炸锅是另外一个小伙子负责,炸FRENCH FRY/ONION RING/CHICKEN/TURN OVER(一种苹果派)/HARSH BROWN(一种土豆饼)。厨房的标准配置是三个人,还有一个人负责完成汉堡的包装程序:根据不同的ORDER,抹上不同的调料和夹肉饼,装进不同的袋子。我的工作很简单,因为一切都已程序化,把东西放到煎锅上,按一下定时器(TIMER),到点报警声一响,我就起锅,放到到保温箱,再按定时器保温,超时就变成GARBAGE扔掉—怪可惜的,不过YOU EAT FRESH。我在那里练出来了双手打蛋;学会做FRENCH TOAST;知道了鸡蛋的OVER EASY和SUNNY SIDE做法的区别…A&W的汉堡分类很简单:GRANDPA/PAPPA/MAMA/BABY,其主要区别是汉堡里肉饼数的多少/加不加CHEESE/或是不同的CHEESE。于是午餐时厨房就充满了辈分称呼:PAPPA/MAMA CHEESE/BABY BURGER…我得根据不同的ORDER准备不同的肉饼数和加不加CHEESE。这个活不需要象大统华干活的体力,但ORDER多,活紧张的时候,真是需要眼观六路/耳听八方。不管手里干着什么活,随时得看着显示ORDER的MONITOR;炸锅的TIMER响了,如果没人在也得赶快冲过去起锅。稍微闲下来,就得扫地/倒垃圾/洗器皿。总之,得DO EVERYTHING。每天的下午,我都背疼。快餐店的精髓就是一个字:快。一旦客人等的时间长了,SUPERVISOR就冲过来对我们说:HURRY! HURRY!不过我们都不怕她。她也过来帮我们,她的动作比我们快得多了。过了一两周,我也适应了节奏,我的协调性也大大增加。后来如果不忙的时候,早餐我一个人也能摆平了。元旦前下了几天的雪,气温降到零下30度,那天上班只有我和SUPERVISOR两人,别人不愿来。我们两个人忙的够戗。

  CASHIER是年轻女孩的天下,他们大都是高中生—这里的孩子独立性很强,他们是在挣大学的学费。COOK里同我一起干活的有一个满脸小豆豆的DARRAL,人很不错,每当他上班时,前台的CASHIER都爱凑过来同他打趣。他却叫我的名字成了TOWEL/TAIL,在我多次纠正下,终于发对了音。还有一个ANDY是SUPERVISOR,更是活宝,他到哪里哪里就充满笑声,还跟我开玩笑把我的FAMILY NAME发成YOU。这个快餐店是几个人入股分红的,BOSS叫CHERRYL,瘦瘦的。还有几个SUPERVISOR,其中有个也叫CHERRYL,胖得弯腰都费劲,但干起活来可一点都不含糊。

  我挺喜欢在那里干活的,唯一感觉不舒服的是每次下午时我的眼镜上粘满了油烟。虽然给的薪水不多—快餐店都是这个水平,还是六块五,不过老婆已经不再折磨我了,因为那时我每周工作七天。我在那里干了二个多月的周末工,直到我换了另外一份周末工。

  在A&W的工作锻炼了我在紧张工作情况下的协调性和前瞻性。

  3.MANORRLEA SYSTEM INC.

  估计这是我在上学之前最后一个打工的地方了。听起来像一个IT公司,其实是做BUILDING SERVICE的。是个家族企业,老爷子DAVID创下了这个公司,儿子SEAN是BOSS,妹妹ANNIE是MANAGER ASSISTANT。MANORRLEA在DOWNTOWN提供很多大楼的服务,不过总部在BOW VALLER SQUARE(。

  (1) AFTERNOONSHIFT

  那里的班有三个时间段:DAYSHIFT/AFTERNOONSHIFT/NIGHTSHIGT,我做过前两个,是从AFTERNOONSHIFT做起的。事出偶然,十一月时开始了WINNIE白天工作的旅馆的淡季,她工作做不太满,想找第二份工。以前就知道这种工作,只是没有机会,刚好有个北京某个设计院的一个室主任在那里做AFTERNOONSHIFT(要不是英语不好,她的水平找个专业工作简直是A PIECE OF CAKE),她要回北京过年,就让我太太去顶她。那天陪她一起去的时候,多问了一句要不要男的,结果我就成了AFTERNOONSHIFT的VACCUMGUY。

  这样我和太太晚上就在同一个地方上班,可以一起回家。说是五点到十点,大部分的人都是五点半开始工作,九点半就可以回家了,这样干四个小时的活PAY五个小时的工资。她的工作是给BVS2的OFFICE擦桌子/倒纸篓和垃圾。我是给BVS1的共四层的办公楼地毯吸尘。那时我离开大统华已经有一个月没干活了,刚开始还不适应,每天都是一身汗,十年也没有茧子的手掌也磨出来茧子,后来我把国内带来的工作手套戴上,手感觉舒服多了。负责这个楼的SUPERVISOR是七年前从前南斯拉夫为躲避种族迫害来的移民,VERY NICE的老大娘,不过检查起我的工作可毫不含糊,好几次让我把没吸到的地方又做了第二次。同楼工作的还有两个潮州女孩和一个广东女孩,广东女孩可以讲一些国语,她有一个本地出生的香港男朋友,我跟她开玩笑:“你的男朋友有没有香港脚?”

  AFTETNOONSHIFT的工资比较低,6.25块/小时。不过很多的中国女孩都是白天学英语,晚上出来上班,最少可以挣个房租。MANORRLEA还有一个规定:如果做满一个月以后,遇到公假日,不上班照给钱—头一次听到不用上班还给钱的好事。

  (2) DAYSHIFT

  由于想的挺好,以为能一月份上学,就想在十二月玩命挣点钱。等完成SAIT的入学准备后,还想找一份白天的活。那天翻CALGARY HERALD报纸,发现他们还招一个白天的HEAVY DUTY CLEANER,想着干脆我一天就全交给MANORRLEA的了。于是跟ANNIE说了,她是AFTERNOONSHIFT的主管,要我找DAYSHIFT的主管LORI。第二天我就开始做了STAIRWELLGUY。每天的主要工作是擦地上三层到地下四层的楼梯,不过我感觉舒服多了,因为没人检查。

  记得刚来CALGARY时,一个移民辅助中心的讲座上,COUNSELLOR讲现在人就业观念是很多人要同时做几份工。我在十二月份的时候就是同时做三份工:周一到周五白天从8:30到5:00做STAIRWELLGUY,晚上要干VACCUMMING的活,周末又去A&W上班。刚开始的时候老是感觉睡不够觉。因为每天晚上回来后又要吃一顿—体力消耗太大,还要冲个澡,准备第二天带的饭,总要11:30以后才能睡觉。好几次白天下午困的不行了,找个WASHROOM,坐在马桶上就睡着了。我的腰从那时开始细下来了,现在已经在皮带上扎了三个眼了。我太太很高兴,说我不会有脂肪肝了,那时她的脾气也温柔的多了—她也累的没劲跟我吵架了。DAYSHIFT干了没几天,SEAN领来一个HANDSOME的小伙,是新的SUPERVISOR,叫JOE。他知道我干着三份工作,直管我叫“SUPER TAO”。我说:“YOU ARE SUPER TOO—YOU ARE SUPERVISOR。”

  十二月中旬,SAIT来信告我一月份上不成学,我想不能这么干下去了,人非得废了不可,于是在一月份把AFTERNOONSHIFR的活QUIT了。又过一阵,发现他们又需要一个周六擦电梯的人,又要求干这份工。虽然少干一天,但MANORRLEA的工资比A&W高,实际上差的不多,还可以休息一天,只好跟DOUBLE CHERRYL说SORRY了。

  那个周五下午,SEAN要给我TRAINNING如何擦电梯。我心想有什么难的,我又不是没干过。就是用一种叫STOUTING的化学液体涂在抹布上,把电梯门上的污迹清理掉,露出金属光泽(怎么跟我过去编制焊接工艺时对焊缝清理的要求一样?)。让我想起几年前中央台的春节晚会的黄宏演的小品,一个擦皮鞋的爆发户跟他的男佣摆谱的故事—SEAN是不是也膀子痒痒了?结果不是那么回事,他把LORI和JOE都叫来,把西服一脱,挂在电梯里,拿着抹布告诉我怎么用热水,擦的方向,还跪在地上演示擦的过程,然后让我自己来一遍,指出不对之处,我心理叹了一声:“惭愧”。下个周一,LORI见了我说GOOD JOB,大概她检查我周末擦的电梯了。

  DAYSHIFT的主要职责是负责三层以下的卫生,因为三层以上是各个公司的OFFICE,由AFTERNOONSHIFT负责。三层是会议中心,二层是一些快餐店,一层是RETAIL店。岗位有STAIRWELLGUY/OUTSIDEGUY/GARBAGEGUY/FLOATER/FORMEN。我在MANORLLEA干了三个多月了,这些岗位全干过了。过了新年,JOE说要轮班,让我去做OUTSIDEGUY,就是在楼外打扫卫生,叫干啥就干啥,NO PROBLEM。于是我扫了一天的烟头,幸好那天不冷。下午时,JOE又跟我商量说GARBAGEGUY干的不好,COMPLAIN多,问我想不想干,工资从八块涨到八块半。WHATEVER,反正我是在这里干一天,而且涨工资。于是又干了一个半月的GARBAGEGUY。我要把二楼快餐店的食物垃圾袋和一楼的生活垃圾袋装在一个有一人高的大箱子里,送到P2的LOADING DOCK垃圾站扔掉,而且那里有个斜坡,这个活没有一定的爆发力是不行的。干完第一天,累的腰酸腿疼。幸好有十年前在校队打篮球的底子,我跟LORI说照这样干下去得改名叫“Mr. Muscle”了。果然,现在我胸肌起来了,腰劲也大了。除了垃圾,每天还要对付大量的纸包装箱,尤其是周一最多,我管那天叫“BOXING DAY”。那段时间我见到纸箱的第一反应是用小刀把它拆开,再踏上一脚踩平。

  一次在电梯里,LORI对我说:“I need ten more workers like you .”我马上说:“I need ten times more pay than now”。LORI告诉我,我是第一个在那里干DAYSHIFT的CHINESE,不过后来我却给他们又找来三个中国人。这种CLEANER的活本地人是不太愿意干的,因为挣的少,另外他们也不象中国人那样勤快。我干活期间的三个月就见QUIT和FIRE的好几个。其中一个从非洲来的难民,我的观念是黑人应该很勤快的,哪知道他懒的一塌糊涂,第二天就QUIT了,大概他想拿政府救济多舒服啊。那阵儿JOE也很头疼,人手不够,连他都拿着笤帚下雪天的去外面扫烟头,他心理一定????了不知多少回。后来他们登报招人,也有几个拿着RESUME来,其中还有一个夹着FIRST AID的证书。他选了两个,其中一人干了一周就走了,打电话也不回,PAYCHECK也不来拿。于是我就见缝插针,介绍了三个朋友进来。如果他们自己来找,肯定是没戏的,首先一看简历,吓死人,ENGINEER背景,而且语言也不流利。第一个是MACHIEL,他是鞍山人,刚来两个月,LANDING没十天就出来找打工的机会,后来他成了GARBAGEGUY;春节前,来了个葫芦岛的老乡FRANK,来了两周时差刚倒过来/SIN卡还没拿到就到我那里上班,成了STAILWELLGUY;我太太上AFTERNOONSHIFT回家时常碰到一个哈尔滨来的小伙,于是SHAWN成了OUTSIDEGUY。我对JOE说:“YOU ARE ENGINEERING TEAM LEADER。”他直笑。就这样,四只东北虎就把DAYSHIFT的活基本上承包了。有一次,LORI跟我说我们干的活PERFECT,她哪里知道:“东北人都是活雷锋”啊!我跟她说,如果中国人干活,JUST SHOW ME THE DUTY AND DRINK YOUR COFFEE。

  我升官了!DAYSHIFT里干活的除了四个中国人,还有一个擦了十多年玻璃的REX;和一个小伙QUANTIN(听起来很像一款硬盘的牌子)做FLOATER,就是哪有活干哪;还有一个RICHARD做干四天歇四天的FORMEN。这样,中国人占了大部分。不知他们怎么想的,走了一个FORMEN,叫我做FORMEN了。这个职位是比SUPERVISOR低一级的,但要从早七点上到晚上五点。可能他们认为我所有的岗位都做过,熟悉BVS,而且工作认真。那天SEAN和ANNIE见了我都说:“CONGRATULATION FOR YOUR PROMOTION”,说我“HARD WORK”,我只好说:“THANKS,I JUST DO MY JOB。”没想到打工就是挣钱吧,也会升官。我这个FORMEN是不爱管人的,DUTY倒是不多,但哪里有活我都得去。每天我都关心天气预报,不仅是为了增减衣服,还要想是不是又要除雪/擦地板:这阵子下雪,大冷天我得开着扫雪机除雪,还要用一种大概是日本产的TASKI的机器擦大厅的大理石地面。

  这里的互连网非常的发达,JOE的主要工作就是看他的E-MAIL,查有没有新的SERVICE ORDER,我们就得去干。他还背着一个最新的笔记本电脑,FUJITSU的,真正的笔记本,连键盘都没有,完全笔输入,还连着手持扫描仪,无线上网,据说要八千多加元。我跟他开玩笑说:YOU WILL BE NO WAY OUT(套用WWF里的一句词)。他走到哪里都得挎着笔记本,随时看有没有新的SERVICE ORDER,然后用对讲机呼我,告诉我到那里干活。他三点半下班后要把笔记本交给我,于是就觉得自己很滑稽:我左边挎着COMPUTER,右边揣着RADIO,左手拿着笤帚,右手拎着簸箕。

  新职位的薪水比我一周干六天没高多少,但我工时少了,我太太用计算器算了几遍,相对小时工资到了十二块多,在打工这个层次算是比较高的了,她再也不会因为工资问题而折磨我了。而且我可以休息四天,这也是我可以踏踏实实坐在这里写这篇文章的原因。

  哎!第一次休四天,这几天又下大雪了,气温降到零下二十五度,不用上班,I AM LUCKY GUY!

  (打工记续完)

  FORMAN刚歇完四天后上班的第一天,发现原来在这里做过FORMAN的一月份QUIT的印第安人JIMMY又回来了,我心想不好。果然,第四天的时候,LORI说虽然我很HARD WORK,不过COMMUNICATION不好,所以要我去干原先的STAITWELLGAY。我当然明白怎么回事了,不过懒得跟她吵,况且又没有纸面上的任命,只是口头通知。其实如果没做过FORMAN倒也罢了,现在心理真是不平衡。此地不留人,自有留爷处。第二天,我又出去翻报纸找工,发现几个机会,打了一通电话,还到CALGARY BOARD OF EDUCATION填了一个表。中午回来时觉得还是没谱,想起去年一个朋友说起一个空调制造厂招人,下午坐车就去了。没想到一个MANAGER跟我聊了几分钟,问问我的背景,填了APPLICATION FORM,让我下周一上班,就这样我又回到了工厂,这次是干的是铆工活。

  第六章 租房记

  来这里一年,我们已经住了三个地方了,也巧了,三处的门牌号都有三。刚住的BASEMENT是3903,后来搬到DOWNTOWN是3309,现在住的是三楼。

  最初我们住的是与Mr. Sun一家合租的BASEMENT,是他的香港朋友帮助租的。那里是东北区,买菜坐车都很方便。屋子的条件还可以,有抽油烟机,自动暖风系统和洗衣机。房东张太太是越南人,但可以讲国语,对于NEW COMER的我们指点了不少的事情。只是我太太在国内住惯了楼房,觉得很压抑,时差倒了一个多月,常常我半夜醒来见她坐在床上望着天花板。我很心疼她,觉得这样不行,得住APARTMENT去,于是只住了两个月就了。

  我翻报纸和一本叫HOME RENTER的免费杂志,准备找楼住。打了几十个电话,问好了价钱,相中几处,第二天就开始去看房。那时我想最好在DOWNTOWN找,对我们这样的NEW COMER来说办事方便。我们也去CHINA TOWN去看过,不过我不喜欢那里的环境—脏乱差。在别的地方遵守交规的我到了那里也跟着横穿马路。在一个楼里我们居然看到警察局的中文告示:如果你见到三合会的活动,请打电话云云。我们扭脸就走。后来在8AVE/8STREET/SW相中了一家叫CENTURY GARDEN的楼,高40层,33层有一间ONE-BED ROOM出租。我们感觉特好,房在阳面,光线很好,而且楼层高,没有挡头,可以看到远处的ROCKY MOUTAIN,真是:远望群山,一锅窝头。夏夜的STAMPEDE期间每晚还可以看到庆祝焰火。房间非常的宽敞,宽敞得我们没有足够的家具填满,显得空荡荡的,只好放两辆自行车在厅里。楼里有免费的游泳池和桑拿房,只是我只游过四次,蒸过三回。在那里住真是方便,下楼两分钟过了一个BLOCK就是C—TRAIN站。在那里我们经历了三次火警,本地人的灾难意识就是强,第一次夜里十一点是楼道里的警报响个不停,不知怎么回事,一看别的家的人都顺着楼梯井往下,我们也跟着走,到楼底才知道是误报。我们走的太快了,第二天腿疼。后来的两次有经验了,慢慢的下楼。我们的房租签了六个月,快结束时,大厦管理者告诉我们房租要从680块涨到710了,那时我也准备到SAIT上学,于是又了。

  虽然没能在一月份上学,但我已经注册了,有了STUDENT NUMBER了,我可以用这个去申请SAIT校园里的学生公寓(STUDENT RESIDENCE)。算我幸运,刚好还剩一间给MARRIED留的ONE-BED ROOM。虽然MINI点,但我们两个人足够了。于是十一月底的大雪天我们又了,朋友来我们家都很羡慕,羡慕房价便宜,只有420块,水电全包,还有FREE的60多个频道的电视CABLE,这大概是CALGARY最便宜的公寓房了。还有一个朋友看了屋子格局说我们住的是两室一厅。住在这里很方便,楼后就是BUS STOP,穿过校园就是C—TRAIN站。而且这里的体育馆几乎每周都有比赛,我喜欢看篮球,WINNIE喜欢看排球,还有HOCKEY。不方便的是房子里有报警系统,我们住进来的第一天炒菜时保安就来了。后来又响了几次,脸皮厚的我对保安说:不出一年我会熟悉你们每个人。朋友出主意让我们炒菜时把报警器用塑料蒙上,我们没敢那样做。只好炒菜时小心翼翼,油不能红,糟糕的是现在是冬天,窗户还给冻住了打不开,只能多吃砂锅了,请朋友吃饭也只能涮火锅了。

  第七章 YAHOO!STAMPEDE

  STAMPEDE是CALGARY一年一度的最隆重的节日,中文应该叫做牛仔节。历时两周的时间,全世界的牛仔和旅游者来到这里欢渡。

  STAMPEDE是七月举行的,那时大街小巷挂满了写着CS(CALGARY STAMPEDE)的旗帜,DOWNTOWN里临街的玻璃窗也画满了漫画。那时我很奇怪他们为什么到处为YAHOO做广告,后来我才明白此YAHOO非互连网的YAHOO,是一个叹词,就像我们在起哄时压低嗓子发YA又挑起来发HOO才能正确的发出这个音,大概牛仔们经常这样在草原上喊吧。

  STAMPEDE是以游行为序幕的。那是一个周五,游行路线是沿着DOWNTOWN的6AVE转到9AVE,路边设着为旅游者准备的观礼台,是收费预定的。那天刚好我不上班,我们楼后就是9AVE,约了DANIEL夫妇,早晨我们搬着椅子下楼,到路边占了位置。八点钟游行开始了,队伍中有本地和外地以及来自美国的乐团/老爷车表演/土著印地安人全副打扮/各个社团的队伍/CALGARY小姐/各种展示STAMPEDE历史的花车…最HOT的是一袭红装的女牛仔;也有华人的社团,舞狮敲鼓;还见到一个像东北过春节时一个人扮的骑驴。每个队伍过来时都有人煽情地带着大家一起喊:YAHOO!那时我才明白了这个词的意义。最高兴的是孩子了,他们可以得到巧克力和糖果。游行一直进行到十二点,是以消防车的队伍作为结束的。那天我照了三卷相,太太说我有病。

  STAMPEDE期间,到处可以看到来自世界各地的牛仔。他们的标准打扮除了牛仔衣裤外,还带着阔边的牛仔帽,高帮的牛仔靴。女牛仔还穿着牛仔裙,身材惹火。那时还有大型的演出,去年JANIE JACKSON也来开演唱会了。我们也非常高兴,因为可以享受到免费的早餐。在DOWNTOWN里的很多PARK,每天都会有大公司赞助的早餐,于是我和太太一天吃一处。多是一种叫PANCAKE的摊出来的玉米饼,夹上BACON,有时还可吃到牛肉饼。

  DOWNTOWN里有一个OLYMPIC PARK,是八八年开冬奥会建的,那时节每天上午那里都有表演,主要是游行队伍里的乐团和一些杂技和舞蹈表演等。去过几次,我们吃着PANCAKE,坐在台阶上观看,了解一些不同的文化。印象最深的是每天的最后一项例行的是印地安人的表演,其中有一个小伙子要随着鼓点把几个圆环串在身上,然后模拟成鹰状或是其他动物,每次都是满场掌声。

  STAMPEDE的核心活动是在STAMPEDE PARK里。其他天是要收十快钱门票的,不过有一个周日是FAMILY DAY,在八点以前免费入场的。那天我和太太早上骑着自行车,背上午餐,七点四十就到了那里。PARK很大,跨着两个C—TRAIN站。我们是从北入口VICTORIA进的,由北向南走。一进园先是游乐场,各种各样的娱乐设施,我们转了一圈,想玩哪个都得排一个小时的队,只好作罢。再往前行,加拿大陆军的装甲车和坦克车展示,我们都钻进去,还有战士讲解,太太扛着火箭筒和机枪照了几张相。东面是一个小型体育馆的建筑,许多人往里走,我们也跟着进去,原来是SUPER DOG SHOW。狗在这里是PET,简直就是家庭一员。这个表演主要是经过训练的狗比赛哪个跳得更高,哪个跑得更快和哪个姿态优美。主持人也很FUNNY,哪个狗跑得慢了,他说那是来自EDMONTON,哪只表现不好,他说那是MONTREAL的狗,满场的笑声。出了馆,快近中午了,前面正好有块草坪,在举行KARAOKE,我们正好吃午餐。园里还有一个马鞍型的大型体育馆SADDLEDOME,平时主要是冰球比赛,那时进行的马车的比赛和表演,不过我们进去的时候正好是休息,也不愿意等,就出来了。接着在PARK里逛,有模拟十九世纪的小屋,几个LADY穿着那个时代的服饰在绣花;有HOUSE SHOW,我们排队进屋感叹真是DREAM HOUSE;一个大棚子,里面有很多的展示告诉ALBERTA和CALGARY的历史,本省牛的分类,一群小孩围着一个栏子,原来是在看刚出生的小猪;我们还钻到牛仔们的马厩中,看他们把赛马打扮的漂漂亮亮,给马淋水降温…一点半了,该是看牛仔们比赛的时间了,花了十块钱买了最便宜的票入场。这是STAMPEDE的核心活动了,就像在国内电视上看的骑野牛和烈马的比赛。来自世界各地的牛仔在这里比赛看WHO IS NO. 1。虽然非常惊险,我们看不出太多的奥妙,倒是有一些小孩骑羊的比赛逗得大家直乐。看了两个小时,我们又转到了INDIAN VILLAGE。INDIAN是加拿大的FIRST NATION,在各地有很多的保留地,但他们到哪里都不招人待见,因为政府花钱养着他们,不用做工,大部分人每天就是喝酒抽烟,寿命短。PARK里的保留地里有很多的帐篷,只是不知他们住不住。他们穿着自己的服饰,每天的主要活动大概就是给游客表演了。出了那里,太太非得拉着我去CASINO,不知她听谁说的这里有一家赌场。赌场里允许抽烟,乌烟瘴气的,华人面孔占大部分。太太马上就兴奋了,老虎机一个QUARTER就可以下注,她非常专著地盯了半天,还到别处看BLACK JACK,幸好她是第一次来,不太懂规则,也不知怎么玩,我拉她半天才一一不舍的离开,告诉我一定再来,一定会赢,我只有苦笑。基本上PARK我们都转遍了,一看表,五点半,该回家了。

  去年的STAMPEDE期间天也争气,没下雨,我们的心情也很愉快。虽然因为要上班不能天天玩,但想起那段时间,也禁不住心里说:YAHOO!STAMPEDE!

  第八章 过节

  来了加拿大,节多了,中的西的,我们体会到更多的文化。

  有的节我们也不知具体来由,只当公假日了。前几天的FAMILIY DAY,休息一天,我和WINNIE已经很长时间没有凑在一起休息了,睡了个懒觉,下午去这里最大的MALL—CHINOOK CENTER购物去了。

  HALLOWEN时,满街鬼影,做巫婆状,做超人打扮,有的女孩插着翅膀,在寒风中光着腿扮天使。我去SAIT报名时,CUSTOMER SERVICE糊满了蜘蛛网,小姐戴着骷髅面具跟我说话,一会过来一帮各式打扮的派糖。朋友给我们送了南瓜,原意大概让我们做南瓜灯,结果让太太炖了牛肉南瓜汤,吃了几天直腻。

  圣诞节休息一天,那天停冷的,商店也关门,不能SHOPPING。我说晚上去找一个教堂去看看本地人如何过吧,结果包了一晚上的包子,哪儿也没去。

  印象比较深的是七月一日的国庆日。那天太太上班,我同DANIEL夫妇一起去DOWNTOWN的PRINCE ISLAND PARK。那里有很多的活动,大多是各个公司赞助的,有杂耍表演,有免费修自行车的,有回答加拿大地理历史问题给奖品的,有要求募捐的…在一片大的空场有一处表演,请来许多ROCK歌手,我们也听不懂,其他的人好像也不认真听,大部分的人是躺在草坪上,戴着SUNGLASS,享受日光浴。经常有人带头喊口号:WE ARE CANADIAN。这里受美国的影响太深了,有人说加拿大就是美国的农村,但大部分的本地人还是有很强的爱国心。我们也在脸上印上了加拿大国旗—为了好玩。

  春节快到了,虽然电视里也会有报道说今年是THE YEAR OF HOUSE,但没有公假,气氛并不浓,只是在CHINA TOWN和一些华人超市能感到过节的气息。美国有个城市已经把春节那天定为公假日了,什么时候轮到CALGARY?春节前的一个周末,那是我第一个周日不上班,几家朋友好不容易能聚在一起吃了一顿饭,大家在一起聊天,不亦乐乎。MANORRLEA在除夕夜的AFTERNOONSHIFT让中国人提前了一个小时下班,老婆很高兴。她回来后我们开始打电话给国内的亲人和朋友拜年,由于时差的缘故,国内是大年初一的上午,刚好。第二天我上班时,带了一些中式的点心和糖果给大家吃,SEAN和LORI以及JOE见了我说:HAPPY CHINESE NEW YEAR!我跟他们讲起一些中国的习俗,还向他们要红包,LORI对我说:I PAY YOU TODAY!后来在网上找到一个可以在线观看的春节晚会,挣扎着陪太太看了三个晚上才看完—今年的节目真是烂得惨不忍睹。大概是真唱吧,歌星们的嗓子就像被捏住了喉咙,再也不嘹亮了;小品也是无聊的很;姜昆相声里的包袱五年前就看过同样的笑话;观众起哄的声音也是那样的假;倪大妈怎么不甘寂寞又跳出来了,我真想冲上去拿着簸箕去接从她的褶皱中掉下来的粉,用笤帚把她脸上的皱纹抹平…

  第九章 BOXING DAY购物记

  “等圣诞节再说”那阵子成了WINNIE的口头禅。不知道她听谁说的,圣诞节时许多的商店会大减价。实际上是圣诞节后的二十六日是BOXING DAY,是北美地区传统的购物日。我早就想买一些电器了,在WINNIE的阻挠下已经忍了很长时间了,不过也不在乎再忍到BOXING DAY来买了。

  有的商店是实行的是BOXING DAY,也有的是BOXING WEEK做促销。我们定好了目标:准备买一个27寸的纯平彩电/录象机和光盘刻录机/扫描仪。为此,我们去过不少的电器店,比较性价比,发现WAL-MART的SANYO电视比较中意。临近BOXING DAY时,翻看好多的广告,FUTRUESHOP的刻录机要打半价。由于每处打折店去晚了就会没有促销的货品了,我们没有车,只好选择先去西北区的又有FUTURESHOP又有WALMART的NORTHLAND MALL。

  圣诞节的晚上,我们翻看行车路线图,准备坐第一班C-TRAIN去。二十六日的早晨,我们四点四十就起来了,五点十分到了C-TRAIN站。等了一会不见车来,用INTERCOM问值班人员,敢情那天公假日,发车晚。我们一商量,不能去晚了,于是打了一辆TAXI,到了MALL时是已经六点十分了,那时已经有一百多号人在排队了。天很冷,好在我们刚到时,MALL的门就开了,于是我们又进到里面接着排队。那天见到许多以前认识的中国朋友,他们有的四点就来了,夫妻两人一人排队,一人在车里取暖,两人轮班。有的更有经验,带来了行军椅。七点门开了,工作人员按排队的顺序先放一部分人进去,我们还好,赶在了第一梯队了。很多中国人是冲着电视/录象机/影碟机去的,我是直奔电脑区,I AM NO. 1。销售人员要跟我说一大通产品质保条例,尽管他说的非常快速,我哪里有时间听—还得买别的哪。我对他说:你所说的是不是都在DOCUMENT里?拿来吧您哪!我们买的是一件东莞产的CD-WRITER,16速,原价160,算上REBATE,只花80快。扭头又去拿了一个EPSON 的PERFECTION 1250,那天是120块。这款SCANER现在还有的店卖180块。交钱时,第二梯队的人还没放进来。又去WAL—MART里买了SANYO彩电,虽然没降价。出了MALL,天刚亮。约好了朋友,他开车帮我们把东西拉回家。

  吃了几个荷包蛋,我们又出发了,这次是去LONDON DRUG,停车场上找个PARKING的位置花了有一阵的时间。商店里满是人,好象那天全CALGARY的人都出来抢购了。我们去得晚一点,我想要的CD—ROM和CD CASE已经卖光了,不过我买了一个GOLD STAR的HI-FI录象机,机壳是银色的,刚好和SANYO电视配套。

  下午了,我们到SUPER STORE买了国产的RICE COOKER,辛苦一天了,吃顿火锅慰劳一下。无奈国货不争气,插上电没五分钟给断了。一屋子人等着这个RICE COOKER出菜哪,只好去换货。朋友说BOXING DAY里最STUPID的事是去换货和退货,果然我们去退货时服务员告诉我们值班经理不在,过几天再说—大概他也忙着去卖货去了。我们只好又掂了一个回来。

  晚上,WINNIE算了半天,告诉我那天省了二百多块。

  今年的BOXING DAY我们又要抢什么啦?

  第十章 我认识的加拿大人

  这里的人大都很有礼貌和热心的。我们刚来的时候,兴致很高,一个大雪天要去图书馆,去问一个正准备带孩子出门的LADY路,她二话不说就开车把我们送过去,而且她还不是顺路,结果我们回来时步行花一个小时;还有一次我们到DOWNTOWN去语言评估中心,下了C—TRAIN正看地图怎么走,一个拎着公文包的GENTELMEN过来帮我们指点。

  夏天我们住在DOWNTOWN时,认识了同楼住的一家朋友。女的是八年前来加读MBA后留下来的北京人LEE,男的是AIR CANADA的部门经理,有个中文名字叫梦龙,就是和路雪的一款雪糕的名字。梦龙挺神的,在中国呆过几年,可以讲中文,还参加过国内举办的外国人唱中国歌的比赛,拿过第一。他同我太太在电梯里讲中文的时候,看得周围的人只纳闷。他很热心,跟我说如果有什么问题可以问他。一次我拿了一个职业中介机构的法律性的文件,第一次遇到自己看不懂的情况,他逐字逐句的给我解释,几页纸花了他一个多小时的时间;后来他得知我在COLT找工作的情况还来安慰我。梦龙还亲自到北京把丈人接到CALGARY来,帮我们带了一个擀面杖。那时间,梦龙一出差,LEE就把WINNIE叫过去聊天,我太太很是羡慕他们。

  不过我也遇到了一个叫LUKE的小伙子。那时他在一家卖卫星接收机的店里打工,我看到他们也卖电脑,正好想买,就这样认识了。他说他父亲是一家制造厂Rambler Fabrication Inc.的BOSS,我想如果通过他能到厂里工作多好。到图书馆查资料,是一间私企,规模不大,几十人,年产值几百万。那时我正在找专业工作,到处撒网,让他带我到厂里看看,RESUME也给E-MAIL过去了,他也答应了。约好了第一次去,结果告诉我他过生日,他父亲给了他一个惊喜,送了他机票到LAS VAGAS去玩;再下一次又约好了不见来,打电话没人接,后来跟我说开车碰了,要修车;又下一次又约了个时间,又不能来;还下一次…我太太说LUKE在涮我,我还傻等啥?其实我宁愿相信LUKE不是那样的人,后来我们再也没通过电话。

  第十一章 我的太太

  WINNIE是西安人,说的普通话去比我还标准。BASICLY,她是个慢性子的人—除了跟我吵架和打架的时候。她的脾气就像陕西的名小吃—泡馍,磨起来能把人急死,每天上班都要磨到最后一分钟,赶车时还要一路小跑。

  来这里之前,我还暗暗担心,在家她是老疙瘩,不知道她能不能很快适应环境。实际证明我的担心完全多余,像其他的大陆来的女性一样,尽管她的英语没我好,适应环境的却比男的要快,还时不时的给后来的朋友当“知心大姐”。

  她把时差倒过来之后,就开始上FULL TIME的英语班。上了没两周,告诉我得上班挣钱,我的六块五哪够用。于是我们翻报纸,DOWNTOWN里的INTERNATIONAL HOTEL招HOUSEKEEPER,时薪八块两毛五。我陪她去了,没想到填表就可以上班。有个BLACK GIRL说这个活VERY HARD,WINNIE在国内的图书馆里工作,哪干过这种活,每天九点多我下班回来都看到她累得在床上睡觉。干了一个月,她跟我说不想干了,累 惯了,不能忍受的是SUPERVISOR对中国人的歧视。那时从国内又过来一家她的同事,拉着她到一家金乐(GOLDEN HAPPINESS)食品厂,两个人就一起去那里干活,时薪六块七毛五。那时正好给中秋节赶活,她的韧劲来了,早晨上班,有时晚上八点才回来,等得我直心焦。在那里又干了一个多月,等到另外一个机会,他们一起上晚间英语课的朋友在GLENMORE INN有个空缺,她又去那里上班了,时薪九块起步—怎么都比我的六块五多?HOUSEKEEPING的部门经理是香港人,还有几个中国同事,在那里工作她很开心,虽然上班路上要一个小时。年底他们员工聚会时我也去了。他们旅馆也有工作十五年以上的员工,那次自助餐,我吃了几盘SALAD。9.11以后,旅游业萧条的厉害,冬季也是旅馆业的淡季,不过他们的旅馆是会议中心,比DOWNTOWN里的旅馆生意还好的多了。她又想干一份晚上的活,于是又到BVS干AFTERNOONSHIFT了。我有时纳闷:她哪里来的这么大能量?环境能改变人也能塑造人啊!上晚班有四个月了,她吃了四个月的面包,前几天告诉我不想干晚班了,说有几次干活时感到心慌。其实我早就跟她说别干了,太累,累出个心肌炎可麻搭(陕西方言:麻烦)了。这样我们终于可以踏踏实实坐下来好好吃晚饭了。

  在这里买东西,她的精打细算可有的发挥,夏天我们住DOWNTOWN时,信箱里老有FLYER,她比较来比较去,哪里的便宜去哪里,可以为了几毛钱多坐一个小时的车去买菜。曾经有一阵她对黄色特别的敏感,因为我们经常到一家叫SUPERSTORE的店买食品和日用品,而那里同类产品中NO NAME牌子的性价比最好,它的外包装特征是底色是黄色。这里的无条件退货制度可使她如鱼得水,我最怕的是她独自买东西,为此我已经给她退了不知多少次。一次她在SEARS见到一件香港产的毛衣,先买了一件红色的中号,花了十九块。回来一试,觉得大号的效果更好,于是我陪她换,同时办了会员卡,第一次用卡还减十块,她高兴的不行。又过几天,告诉我毛衣又降价了,十四块了,让我换成浅绿的,说是更洋气。结果我又得去一趟,最终我们只花了四块钱买下了这件毛衣。

  夏夜时,她老拉着我出去,不是为了散步,而是为了拣东西。她也摸出规律:每到月末,有人搬进搬出,总会有收获。到了晚上,她的劲头就来,眼睛也放光。我对她说:“你看今天晚上的月色多好—垃圾箱可以看得清清楚楚。”于是我们有了很不错的单人床—打架时我有地儿睡了。还有沙发/桌椅—搬到SAIT里不用买家具了。其实我们的朋友更能—他们得到了电视/微波炉还有五辆自行车,我们的微波炉就是他们送的,用得一直很好。还有一家南京来的,拣了不少的家具,还想搞个GARAGE SALE。

  WINNIE的手很巧,在国内没怎么见过她做过,可她时不时就能回忆起一些东西。于是我就有口福吃上她回忆出来的陕西小吃。休息的时候,她就发面蒸馒头/包冬菜包/糖包,还有汤圆,她调的饺子馅比我们去其他朋友家吃的都要香。只是这里的韭菜很贵,冬天要五六块一磅,我们买了房子的朋友说把后院平了种韭菜,到时我们可以收韭菜了。

  第十二章 趣事一箩筐

  之一. 我们刚来时,TRANSIT系统罢工,房东张太太告诉我可以到政府部门申请TAXI票。我到VILLAGR SQUARE看到有人排队,我也等了两个多小时,OFFICER问我干嘛来了,我说申请票去学英语去,她说你玩勺子去吧,这是给那些要上班而没车的人的。

  之二. 刚来的时候,对FREE的东西非常敏感。一次跟WINNIE又看到FREE了,赶紧冲过去,没想到后面处还有几个字母-DOM。

  之三. WINNIE有个从河南洛阳来的女同事,年龄大些,学起英语却毫不含糊。非要把一个沈阳来的同事JOE叫成“轴”,还要给WINNIE纠正发音,搞得她直糊涂;一次很郑重指着我给WINNIE买的一种叫MUFFIN的点心对我们说:“我知道,这个叫马粪。”

  之四. 一次我到一家叫WINNER的服装店去买纯棉裤子当工作服。女店员指给我一条,我看半天标签也不是纯棉,她却说就是这个。我才明白她把我说的PURE COTTON听成了PIRRE CARDIN,此皮尔卡丹还是MADE IN CHINA。

  之五. 夏天为贪便宜到一家叫NAVY AND ARMY的百货店买了一双MADE IN CHINA的沙滩鞋,才八块,如果是本地产要百八十块。知道鞋底是再生胶的,想着能穿一个夏天就值了。没想到一个星期后,左面的鞋带开了,又过了一个星期,右边的鞋带也开了。我喀喀两剪改了趿拉板。一个月以后,两个鞋底都断了—原来出口的也不都是精品。WINNIE也买过一双MADE IN CHINA的一个月鞋,后来我们再也不买低档的中国鞋了。不过在这里同类产品只要是便宜的大都是MADE IN CHINA,而WAL—MART已经把它的全球采购中心设在中国的广东了。

  之六. 一次同LORI和JOE聊天。我说我们四个中国人是TEAM WORKER。JOE接上茬了,送LORI一顶帽子:GOOD MANAGER(应该加上ASSISTANT)。我说:“I AM MANAGER TOO。”他们一下楞了,我接着说:“I AM THE MANAGER OF HUMAN RESOURDE DEPARTMENT。”

  之七。一次LORI忽然心血来潮,要问我她的名字在中文里的意思。中文里哪有这个字啊,一想,RI—丽,告诉她:“IT MEANS A BEAUTY IN CHINESE CULTURE。”其后的几天,LORI见到我主动跟我达招呼,叫我“TAO-TAO”。

  之八。这里的厕所文学别有另外一种风格。一次看到两个ARTIST的涂鸦,第一个写到:DO YOU NEED A** F***ED?DO YOU NEED… 洋洋洒洒,花样百出;另一个随后写到YOU NEED HEAD EXAMINED。

  之九。有时我也是JOKE—MAKER。一次故意问JOE:IF YOU CALL A MALE FRIEND WITH GOOD REALATIONSHIP BUDDY,DO YOU CALL A FEMALE FRIEND LIKE THIS BARBIE?

  本来还要再写一章—感想篇,不过一看章节数是十三,不太吉利,另外又有了新工作,又要面对新的挑战,就此打住吧。总之,新移民的生活是很TOUGH的,不过也充满了乐趣。我对WINNIE说过:“我们的生活不也是在一点点变好吗?就算是打工,我的工资也从最初的六块五到现在的十几块。最重要的是心态,也许我们需要的只是时间了。”

  —我们的明天会更好。

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